Étape Canal du Midi

Un cyc;iste après un panneau indiquant Agde Centre et le Canal du Midi Hôtel près de l'hôtel Araur à Agde en OccitanieLe Canal du Midi relie la Garonne à la Méditerranée depuis Toulouse, où il prend le relais du Canal Latéral, faisant ainsi la jonction Atlantique-Méditerranée. Creusé au siècle de Louis XIV, de 1666 à 1681 par Pierre-Paul Riquet, natif de Béziers, il est classé au Patrimoine Mondial de l’Humanité par l’UNESCO depuis 1996. Il compte de nombreux ouvrages exceptionnels sur son parcours (Pont-Canal, Tunnel du Malpas, ou bien sûr les neuf Ecluses de Fonserannes à Béziers). Et au final, on peut considérer trois arrivées du Canal, la première se situant à Agde, au niveau de l’Ecluse ronde, qui se jette dans le Fleuve Hérault via une branche nommée Canalet, l’embouchure étant elle 4 kilomètres plus loin.
D’ailleurs, par la route -ou les berges en l’occurrence-, et malgré des passages difficiles renforcés par l’entretien autour de la maladie des Platanes, de nombreux cyclistes terminent leur périple (principalement d’avril à octobre) par une dernière halte à l’HOTEL ARAUR, situé à 400 mètres de cette Ecluse ronde. Les vélos sont alors rangés dans un garage (sécurisé de l’établissement), et repris (ou pas), pour aller jusqu’aux autres arrivées du Canal, soit à Marseillan ou Sète. Après une bonne nuit de repos… bien mérité.